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El Explorador del Siglo 21 – Noticiencias NASA™
¿Qué se consigue en la superficie de la luna?

Experto Del Tema: Carlton Allen

Un polvo fino llamado regolito cubre la luna. El regolito fue creado por el incesante bombardeo de micrometeoritos que rompieron las rocas lunares en pedazos muy pequeños.

Los científicos han podido analizar y estudiar el regolito lunar aquí en la Tierra. Entre 1969 y 1972, seis misiones tripuladas de Apolo trajeron 382 kilogramos (842 libras) de suelo lunar y muestras de rocas.

Al estudiar estas muestras, los científicos descubrieron que el regolito lunar tiene como componentes una quinta parte de metales y una quinta parte de silicio. El resto es mayormente oxígeno. Los metales que se encuentran en la Luna pueden ser minados y usados en futuras misiones para la construcción espacial en la Luna. El silicio en el regolito puede utilizarse para crear celdas solares. La NASA siempre busca nuevas maneras de extraer el oxígeno de la superficie de la Luna. El oxígeno en forma de gas puede sustentar una base humana en la Luna como también vehículos diseñados para aterrizar y despegar de la Luna.

Comparado al suelo terrestre, el regolito lunar tiene varias características interesantes. Las partículas en el suelo de la Luna son muy pequeñas (a veces miden menos de 0,1 milímetros de ancho). Estas minúsculas partículas están electrostáticamente cargadas, lo que quiere decir que se "pegan" a ciertos objetos como los trajes espaciales y el equipo. El polvo lunar es casi como pequeños fragmentos de vidrio o coral - extrañas formas afiladas y que encajan entre sí. El polvo fácilmente puede ser transportado por el aire dentro de la nave espacial, y causar irritación a los pulmones y ojos de los exploradores espaciales. Las partículas más oscuras incluso pueden absorber la luz solar y calentar todo lo que cubren.

Los científicos se preocupan porque los astronautas pueden respirar este polvo fino dentro de la nave espacial. De cierta manera, el polvo lunar se parece al polvo de sílice en la Tierra, el cual produce silicosis, una enfermedad grave. No es que esto le pueda suceder a los astronautas necesariamente, pero sí tendríamos que tomar este problema en consideración cuando regresemos a la Luna.

El polvo lunar tiene algunos rasgos interesantes, pero ciertamente no es algo con lo cual los adultos o los niños deben jugar. Construir castillos de arena en la Luna sería algo peligroso e imposible. No hay agua líquida para la construcción de un castillo de arena. En la Tierra, el agua se pega de la arena, y causa que las partículas de arena se peguen entre sí. En la Luna, puesto que no hay agua, el polvo lunar no se puede pegar entre sí. Nunca podrías construir un castillo de arena en la Luna.

 

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Last Updated: January 23, 2006
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